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英倫行腳

(喜歡Clarks嗎?哥哥買給你)

中午又想去白金漢宮逛逛,最主要是碰巧在倫敦遇到一位朋友,但不算他鄉遇故知(?),他提到已經做過船遊過泰晤士河畔了。我們想那換我們帶你去白金漢宮附近逛逛。於是我們三人中午就又往白金漢宮出發。這回我們可在白金漢宮附近以及維多利亞廣場待上比較久的時間。衛兵交接應該是星期三的早上十一點開始。總之,我們之中已經有人開始在想明天以後的事..。

今天天氣其實還是不好,天空陰陰沉沉的。我星期天來時看到白金漢宮附近的Green Park林木茂密的模樣,就想絕對是要到這公園來好好走一遭。今天一踏進這公園,看到綠綠草地滿滿枯黃落葉,感覺實在是太美好了。公園就是要像這樣子嘛,人工的部分要盡量讓他減到最少才是。當我走進這公園,只看到樹、草地,沒有給兒童玩的遊樂設施,松鼠在地上落葉中尋尋覓覓,一點也不怕人。

騎兵警察

維多利亞像

Green Park(1)


Green Park(2)

Green Park(3)

Green Park(4)

或許是在非假日吧,所以才沒有多少人。因此我可以拍到貫通Green Park的整條林蔭大道,而且幾乎無人的。在Green Park(3)那張,我沿用自然腳架法,加上偏光鏡,光圈調到最大。構圖上讓草地的比例超過二分之一,製造綠草地展延的效果。但是如此整體感覺中上方的林蔭似乎薄弱了,因此這只能拍出Green Park的部分印象,因為彰顯主題的關係不得不然。所以Green Park(4)就是為了補上林蔭道的感覺。

走過清幽的Green Park,回頭穿過廣場前大馬路,對面就是St. James’s Park。不過有池塘的St. James’s Park相對而言就熱鬧了些,沒有那麼的純。後來的幾天陸續又到過倫敦的幾個公園,如Legend Park,Hade Park。其實早知倫敦的綠地很多也都很廣,只是親自走一遭又適逢落葉的尾聲,感受自是與只從書上看來的大不相同。

倫敦市區的這些綠地之所以能夠這麼多,與這麼廣大,是因為這些綠地昔日曾是皇家的狩獵區,後來陸續開放給平民進入。一直到如今,倫敦市民都能擁有廣大的綠地做為休憩的空間。所以這個下午,身為觀光客的我們也能跟倫敦市民一樣盡情徜徉在雖然是在都市中卻猶如置身於森林裏的優雅感覺。

穿過St. James’s Park之後,來到二次世界大戰邱吉爾的地下指揮所附近。這時候,新遇到的同事說想去坐坐看London Eye。由於倫敦眼位於西敏橋附近,也就是與國會大廳與大鵬鐘隔泰晤士河斜斜相對。所以可以想見在倫敦眼上可看到的景觀會是很棒的。

(St. James’s Park)

上倫敦眼的價錢是十一英鎊。戒備森嚴,進去要搜身。而且連隨身的Notebook也都無法帶上去。大概是因為最近美國要舉行總統大選的關係。在倫敦眼上的展望可以看盡附近的泰晤士河沿岸區域,並且從橋的順序來辨別鄰近的建築物。當然最清楚的還是國會大廈廳與大鵬鐘。至於遊艇則是來回在河面上穿梭。其他的印象就是灰灰濛濛的一片,因為天氣實在不怎麼理想,所以整個展望也就是城市建築物,連帶也是灰灰濛濛一片。

其實整個居高臨下俯瞰倫敦的感覺滿好的。看著下面的蛋型艙,上面的蛋型艙,我們本身所處的蛋型艙,想想這樣的摩天輪設計也是蠻有趣的。同事阿達說,這樣在河邊弄一個摩天輪,成了一個吸引觀光客的新景點,同時也變成地標。

是啊,其實大直的美麗華,或是台北一O一,用意本也是如此。給觀光客一個可以去的地方嘛。下倫敦眼後,已接近四點。這時西敏橋上人來人往。但也有些閒人,譬如穿著蘇格蘭裙但不準備吹風笛的老兄;身上插著樹枝呼籲布希要乖乖的。這時候我們要往西敏寺邁進。平常的時候,西敏寺好像只開放到四點多吧。]

邱吉爾地下指揮所 土木工程研究所之上..
西敏橋看倫敦眼、水族館 倫敦眼上看國會大廳維多利亞塔

Bush

Blair

克倫威爾

理查一世

(國會大廳大鵬鐘與河對岸的倫敦眼)
我們轉過了每十五分鐘鳴一次的大鵬鐘,國會大廳對面的廣場草地前有一堆人在邱吉爾像附近抗議布萊爾。我在想這「雙B」是不是又做了什麼顧人怨的事了?走過國會大廳前面,如小周兄所說,有把國王做掉自己獨裁的清教徒克倫威爾的像。也有率領第三次十字軍東征的獅心理查(lion-hearted)騎著馬抽出劍的像。

後來我們逛著逛著,沒有過馬路到西敏寺去,但是一個不小心就進到英國的下議院(The House of Commons)去參觀了,就好像在台灣參觀立法院議員質詢一樣。雖然國會大廳外表看起來很是雄偉,不過裡面維持的還是百年議會堂的模樣,這點真是令人佩服。我想到我們台灣的立法院要花個三百億蓋個新立法院..。總之,也是經過重重檢查,與長久的排隊等待。我們穿過許多古老的廳堂與迴廊,約略看過許多壁上的歷代國王與女王的雕像。最終坐在就是以前旁聽席的地方,往下看英國的議員正在針對兒童政策質詢。

其實還是要再佩服一次,整個議會殿堂還是幾乎維持過去的模樣,比較明顯不同的只是加上螢幕畫面顯示現在所討論的法案提綱。我們在進去參觀時,拿到一張導覽圖說明議會殿堂中每一區的名稱以及公用。主席、議員、被質詢的官員的座位與區域都還是在一個小小的區域各安其位,感覺有點像是我們立法院的一個委員會在討論。沒來之前,不會去想像,英國的議會堂內在擺設竟然還維持過去的模樣。英國對於傳統的堅持令人印象深刻。相對於台灣目前一直在去..化的;我現在相信越偉大的國家絕對是有容乃大。

從西敏廳中出來,看看大鵬鐘的時間顯示還不到五點,天色暗的很快。國會大廳與大鵬鐘週遭映襯的燈都打上來了。這時候的光亮的大鵬鐘跟白天所見到的感覺截然不同。感覺晚上拍出來的效果比較有變化。於是我們一群人開始拍起來了,原本就有許許多多經過的路人與觀光客,也都開始跟著拍起照來了。

西敏寺

西敏寺

由於觀看英國國會議員質詢的耽擱,我們錯過了進入西敏寺參觀的時間。不過這樣也好,進去西敏寺一次可是很貴的,如果時間太短參觀不盡興反而是浪費了。另外由於接近傍晚天色漸暗,教堂中點起了燈,所以在教堂外反而可以拍到光線透出鑲嵌玻璃的感覺,真正進到西敏寺之後反而不能拍照了。我在西敏寺附近找小周兄所謂的牛頓的墓,不過毫無所獲。看來要等到實際進到西敏寺以後再說,這是在星期六的事了。

我們從西敏寺一路沿著Victoria Road逛回Victoria車站附近,這大概是我們這一次在英國逛大街。快到車站之前,也就是西敏大教堂附近,我們轉進Body Shop去買給女性友人的禮物。新同事一次買了四件Body Shop還送一件,大抵上是一些護膚、精油、美白..,哈哈,問他說你買這麼多幹嘛?他說送給女朋友,女朋友的姊姊、妹妹、媽媽..。這樣應該也買了六十英鎊吧。阿達本想在對面的Clarks買一雙皮鞋給自己,但是一雙要五、六十英鎊實在下不了手。

回到Victoria之後,這回我們三人找了一家義大利餐館吃東西。至於吃什麼東西已經忘了,反正只要上館子隨便吃吃都要十幾英鎊。一行三人又續走回Pimlico我們住的地方,把厚重的東西先歸位之後,又準備出去夜遊了。今天已經走了一下午了說..

我的盤算是坐地鐵到科芬園開始逛,然後往中國城方向,再往北往蘇活區,聽過那裡有special的,是蘇活廣場有街頭表演的special的。結果我們到科芬園apple market時,冷冷清清,全然不是傳聞中人潮擁擠不能動彈的景況。當然嘛,晚上都收攤了。倒是科芬園附近有幾家戲院,其中應該有一家國王戲院,在演我們新同事想看的Lion King。總之,也沒能找著,於是一路逛往Leicester Square去了。

官方半票亭(Leicester Square)

中國城

尋到了官方半票亭tkts,知道十點開始買票,新同事倒是很熱心,一直問我們明晚要不要一起去看戲劇?他願意幫我們買票。雖然星期四有一場重頭戲,要跟歐洲排名第一的BC討論..。不過反正我覺得對我而言,臨陣磨槍既不可能亮也不會光了,我已有最壞的打算,心情自然輕鬆,所以就想去看戲劇。阿達覺得想利用明天一整天把簡報準備,他出不起這個洋相。阿達的優點是事情總是要到最後一刻,他才要開始準備。但是匆促的準備,卻都還能有不錯的結果。

我和新同事討論,大概選了兩個戲碼,一個就是附近皇后戲院上演的悲慘世界,另一個是歌劇魅影。離開中國城,隨即步入蘇活區的範圍,這裡果然是有聲有色,其實在中國城裡面也有拉客的,只是這裡相對「產品」較多。同樣的,我們三人還是有色無膽,一直在漆黑的巷子裡面繞來繞去,還是找不到..蘇活廣場。我是穿著皮鞋在冰冷的倫敦街道到處亂走,可想而知,腳趾頭被束縛的很不自在。後來穿出來牛津街(oxford street),這裡應該是倫敦百貨公司聚集的地方,不過我已經累的不想逛了。就這樣,三人進了oxford circus地鐵站,雖然是搭同一條地鐵線(Victoria Line),但是新同事要往北,我們往南,算是分道揚鑣。據新同事說,他住的地方靠近Finsbury Park一晚只要三十多英鎊。我們住一晚是一百零五英鎊說。哈哈,我們真是台灣敗家子。(2004.12.17)

本文日期:2004.11.2(2004.11.18)
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