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台南行腳

(投49-1天空邊境的李花樹下的鞦韆)

去年秋天遊竹山天梯未果,今年春天,大年初六趁著妻兒都不在身邊正好捲土重來。台南市經二高從斗六交流道下走台3省道到竹山市區車行時間約1個半小時,本來想在竹山市區找賣竹筍包買來帶上山去吃,結果繞了幾條街竟遍尋不著,後來隨意找了一家小吃店吃南投意麵與蚵仔麵線,也是不錯。

竹山市區走自強路再左轉頂林路跟著梯子吊橋的指標前行即可,屬於投49鄉道。來到與大鞍國小岔路口,往梯子吊橋路標右轉(即投49-1),直行往大鞍國小似乎更直覺,不過我還是依照指標右轉上山了。途中經過幾家民宿「空中邊境」、「上山閱讀」,上次來此一片霧茫茫沒有注意,今天陽光燦爛,櫻花、李花盛開迎春,讓我不由得停下車來賞花拍照。

年初六已是上班日,但學生還沒開學,所以竹山天梯風景區還是湧入許多遊客,雖然有點難停車,不過我們還是在服務人員的引導下順利找到車位。往竹山天梯的路上其實就是一直走階梯下往峽谷,高度約從海拔980公尺下降到760公尺。風景區立了告示,說來回路程約3.5公里,要腳力不夠,心臟不好的老弱婦孺自行考量。

(竹林休息站的櫻花盛開著)

從入口一開始便是連續的階梯,途中設有多處休息木椅。階梯走完出來接到一條土路,從這裡開始有竹林景觀。沿著寬大土路繞個彎,竹林間有個小休息站,就叫做竹林休息站,但是休息站的對面卻有一株盛開的櫻花。等一下從吊橋那裡回來,我想要吃碗愛玉冰。雖然竹林休息站果然也有竹筍包。

我自己一個人先走,爸媽在後頭慢慢行。過了竹林休息站,竹林景致更優美,不久遇岔路,續行土路會稍繞遠但平緩下坡,左邊林中路是直下切捷徑,但也不怎麼陡就是了。只是依然在入口處立了要遊人自行掌控腳力的告示。

取捷徑經過優美竹林,與土路相接處的交岔口有一座涼亭,取左續行經過明隧道,遇右去左回的單行道。取右行,隨即遇螺旋梯,垂直陡降之後,即見跨越立秋寮溪(加走寮溪支流)的梯子吊橋。

(螺旋梯上看梯子吊橋)

橋墩上解說牌有梯子吊橋的命名由來「往太極峽谷途中新建梯子吊橋」:

南投縣竹山鎮大鞍里以知名的茶園及竹海聲名遠播,「太極峽谷」的險峻雄偉亦曾名噪一時,太極峽谷原名石杭峽谷,位於竹山鎮加九寮溪上游,下游為瑞龍瀑布,因加走寮溪的中段在北面切割山塊裂隙而形成的斷岩絕壁與瀑布湍流的峽谷風光..

先民因經營林地開闢步道,有「一崁到肚臍,二崁到目眉」的俚語,可見道路的陡峭難行,南投縣政府於93年重新開發太極峽谷風景區後,為改善往太極峽谷途中梯子嶺土地公段崩塌危險路段,避開下切渡河的艱難路程,於94年新建乙座有梯子的吊橋橫跨立秋寮溪(加走寮溪支流),為全台首見有208階,兩端落差20公尺,全長136公尺,橋下峽谷身百餘公尺之吊橋。特殊的吊橋階梯結構,加上吊橋崖落於「梯子嶺」土地公上方,經竹山鎮公所辦理命名為活動,將之命名為「梯子吊橋」。是目前全世界第二座梯子吊橋。

這個風景區的管理尚稱完善,也有掛著服務證的解說員。在吊橋一端有專人控制吊橋上的人數並疏導遊客進出動線。實際走來不覺得吊橋會搖晃,只是因為吊橋太長,與下方溪谷落差甚大,加上與對面走來的遊客錯身,所以心理壓力不小。左下方可以看到巖穴中的番仔田土地公,左後方山壁有瀑布,是立秋寮溪繼續向源侵蝕。

(青龍瀑布上看梯子吊橋)

走過吊橋之後,又回頭走,等到老爸過來,老媽還在後頭慢慢走。我們父子倆走過吊橋,繼續往玉福吊橋方向走,陸續經過番仔田土地公廟的岔路,青龍瀑布的岔路。取青龍瀑布岔路先探,先經過一處像是奮起湖流星崖,明月窟的中空岩壁侵蝕地形,如果是雨季的話,應該有可能形成水濂洞。不多久來到青龍瀑布,此處是立秋寮溪匯入加走寮溪之處,立秋寮溪的溪水直接從岩盤上往深谷中墜落,加走寮溪在此切割砂岩形成非常深且看似幾乎一線寬的峽谷。如果電視台要拍神鵰俠侶的小龍女之「我在絕情谷底」,這處峽谷應該很合適。

從青龍瀑布往上看,可看到橫跨山谷的梯子吊橋。而抓對方向,可看到午後的陽光在瀑布下方映照一道彩虹。有許多遊客也來到瀑布前方水邊戲水,不過不知道之前太極峽谷發生落石擊中人的地方在哪裡,在此戲水可否有危險性?

從青龍瀑布退回到主步道來,繼續往玉福吊橋走,門票地圖上標示附近還有化石區、飛來石等景點。過了玉福吊橋之後,是另一個方向入口的收費亭。老爸擔心老媽,先行折返。我則去探看過玉福吊橋之前,右側有一條小步道。

從這條小步道可走向峽谷邊,遇岔路,先取右的話,可以行至一個觀景處,眺望峽谷景致。告示牌上說這裡可以看到「人面石」,陡峭的峽谷側面看來猶如悲傷的人臉(我當時是看不出來,要有點慧根)。地質學上是說因為砂岩風化而成,當然也有災難過後穿鑿附會的靈異傳說。

風來石就在玉福吊橋正下方,是卡在峽谷上方縫隙的一顆大石頭,是在某次大水衝來至此。從玉福吊橋上方往下看,立足點不穩有些驚險;但改從步道上看,又不覺得有奇特之處。再往上游走是化石區,可以看到岩石上有貝殼化石。附近溪流沖積出一個圓潭。前方目前無路了,往峽谷上方看是一面絕谷峭壁,或許加走寮溪的上游就是由那面峭壁傾瀉而下。

遊完化石區,往回程走,再去探一下番仔田土地公,位置在立秋寮溪旁的崖壁中。從下方仰看上方的梯子吊橋猶如一條百足蜈蚣。此時接到老爸來電,問我人在何處,說老媽想要在梯子吊橋上拍到此一遊的照片。我於是趕快往上走,不過或許是沒連絡好,等我走回到梯子吊橋時,他們已經往回走了。

往回程的單行道走,中途會看到「石鐘」的說明:在十多年前921地震後,當地居民發現對面裸露的山壁上出現了類似時鐘指針的刻痕,指的正是921地震發生的時間1:47,可見天地為之同悲..。

回到竹林休息站,果然叫了碗愛玉冰來吃。又在休息站前的櫻花幫爸媽拍照,為到此一遊留念。不過影像中沒有出現梯子吊橋,還是被小小的唸了一頓就是。今天是年初六,清水祖師生日,晚上在台南關廟外婆家附近的那間三平宮席開三百桌,阿姨特地邀請我們去吃,於是火速趕回,只花兩個小時就從南投竹山天梯來到台南關廟,晚會還沒開始,正要開始入座呢。

(人面不知何處去,峽谷依舊水長流)

本文日期:2011.2.8 | 台南行腳 | 相簿 | MPS(GPS)


竹山市區經自強路(投49)到梯子吊橋交通路線圖 | Google map

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