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台南行腳

(太平竹林茶坊)

本來周日幾個「怪人」同窗要南下,路過台南時想順道找包括我在內的另幾個「一般人」同學聚聚;但是早上突然告知有事不能來了,於是我便想利用多出來的時間去嘉義爬梨子腳山。

梨子腳山位於嘉義縣梅山鄉太平,車程粗估約在1.5~2個小時之間,由於接近中午才臨時決定要去,考慮到來回車程所需花費的時間,加上初冬天色暗得快,所以猶豫了一會。不過因為覺得梨子腳山山路並不難,所以還是決定出發了。實際上從台南市出發到梨子腳山下的太平國小,單趟車程約需100分鐘。

從梅山市區到達太平的12公里蜿蜒山路,爬升約800公尺,這就是著名的「36彎72拐」。四年前跟阿姨一起去瑞里走竹坑溪步道時,曾經車行此路;上山沿途怕走山路的阿姨在另外一車一直打電話過來問:「快到了沒?」。可見此路彎道之急,山路之險。

經過望風台,36彎道結束,來到太平村。以往都取直行續往瑞里,此回改左轉進入太平老街。太平老街是一條路面上鋪設人行步道磚塊的街道。在台灣好像只要名叫老街,路面就一定得鋪上這種人車經過都覺得不是太穩當的路面。至於老街上的房子多有騎樓,這大概是我匆匆經過所能得到的僅存印象吧。

至於太平國小則是屬於無圍牆式的開放空間。有許多遊客將車停在附近,看起來是頗為熱鬧的地方。我注意到太平國小左側有一車道標示往「龍眼」;我猜想往梨子腳山應該由此路上山。

在太平國小吃完我們自己帶來的中餐後,想去找廁所排解。因為太平國小的廁所都是關著的,便想到國小對面那家「竹林茶坊」看看能不能給個方便?走近一看,那牌樓雖然掛著「竹林茶坊」,但其實內部並沒有商家營業,而是一個竹林環繞中的圓型劇場以及一處可供泡茶的亭榭雅座區,但目前無人管理。早知道我們就把中餐拿來這裡吃了。重點是這裡有兩處洗手間。

我決定爬山前,先把竹林茶坊的後山小繞一下,看看這條步道通到哪裡。

(阿里山茶一心二葉的秘密)

竹林茶坊後山步道,多是較細的綠竹,也不是茂密到遮蔽天光,因此午後陽光透進竹林,別有一份清新綠意。跟行走瑞太古道的竹篁深幽大不相同。走不到五分鐘,就遇到一座吊橋,上頭有工作人員正在拿水管清洗橋面,暫時無法通行。問他過了吊橋之後是否有另外的出口可通到村落裡?他回說,那個入口也還在整修,下個月就會開放了。於是我們原路而回,坐上了車,走龍眼路,經過三元宮不入,來到祝壽山的登山口。早期登山社團曾在梨子腳山祝賀當年體委會主委楊森將軍壽辰,又名祝壽山。從此之後看到的指標都寫著祝壽山,反而沒看到梨子腳山的。

祝壽山的登山口在一處四岔路口。自行在附近寬闊處路邊找地方停車。整裝完畢,依循指標上山。水泥路走到兩山凹,前前後後左左右右都是茶園。但我們不僅被茶園給包圍,還被濃霧給包圍。俯身看茶樹,多是被摘採過的。路上遇到的一群山友朝著霧中左方的茶樹山坡攀爬上去了,我們差點也跟著一起走。

循著水泥農路繼續往上,反而在一處大轉角的右手邊看到許多路條,而且此處有一條石階步道。看來這才是正路,那些山友們走的方向應該是往有電台的太平山,這是我後來依據地圖猜測的。

石階上升步道走完,又接到一處農路彎處。循著農路繼續往前走一會兒,左上方另有一條石階步道,我們有注意到,但竟然不會想要由此往上走。大概是沒有指標也沒有路條。循著農路走著走著,竟走到無路,農路盡頭是工寮,迎面是大片茶樹山坡。

我雖然納悶步道怎麼會就此不見?但因為有GPS指路,既然方向沒錯,就硬著頭皮往滿山坡的茶樹衝了。但是因坡度實在有點陡,我還是叫老媽在工寮附近等我和老爸回來。不過等我爬到茶樹山坡頂端時,石階步道又出現了,真是霧裡看茶花,霧煞煞,一時之間不知道這步道從何處而來。不過既然有好走的步道,於是又回頭把在山坡下等待的老媽引導上來,因為回程就會改走步道下山了。不過居高臨下望這片宛若畚箕湖的茶樹滿山坡,加上以老媽在其中當前景,意境頓時深遠遼闊起來。

(梨子腳山三等三角點)

在步道上遇到剛剛在竹林茶坊也有看到的兩位山友,怪哉,人家就不會誤走入農路盡頭的茶園。他們還在想要不要走到二尖山,因為時間也不算早。不過我早已查過資料,此處往二尖山的路途並不易與。但一般山界的確會從雲嘉大尖山經二尖山連走馬鞍山到梨子腳山,甚至到太平山,但是接駁是個大問題。

上到步道後不久我們便走到梨子腳山基點,這兩位山友不稍歇,就繼續往前走了,看來真是有走到二尖山的打算。我和父母則在山頂小憩。梨子腳山,小百岳序號57,位於嘉義縣梅山,海拔1176公尺,有一顆三等三角點二二八號,但基點所在之處並非山峰最高點。山頂有一小小水泥平台,可能是當初用來做為會師之用。

老爸趁我在山頂喝沙士時,往前走了一會,便回來回報說:「往前走還是石階步道,但不久之後會遇到一片竹林。」我因為想起來梨子腳山基點並非山最高點,所以便還想再走一會兒。爸媽覺得天色漸暗,霧又重,不想再走了。我於是讓他們先下山回到停車處等我。我自己則再往前走,希望可以走到石階步道終止處。

穿過那片竹林之後,眼前雖然還是一片濃霧,但稜線上的視野算是開闊,有柳暗花明之感。霧中突然傳來採茶姑娘(正確來說應該是歐巴桑)唱山歌,再往前走一會便看見眼前的山坡上約有二、三十位採茶姑娘正忙碌在「採青」。原來阿里山茶清香又空靈的秘密就在這裡了。

最近電視上有一個「茶X王」廣告,主打一心三葉的阿里山茶。廣告中有一「小資女孩」來到阿里山上尋找阿里山茶好喝的秘密;在茶園中偶遇一位正在採茶的茶廠年輕男老闆。這位帥哥老闆除了教這小資女孩如何採茶,還帶她回茶廠見識茶葉的烘烤過程..。這小資女孩後來回到都會中,往後只要手中拿起「茶X王」阿里山茶,便會想起與茶廠年輕男老闆在阿里山上的那段美麗邂逅。

我看到這段廣告,便覺得這廣告根本不是在賣茶嘛。但是說歸說,有一天我去超商選購飲料時,還真買了一罐「茶X王」的阿里山茶。

如今我也來到阿里山茶產地茶圃中。這裏有滿山坡的採茶-歐巴桑。此情此情正是:美麗邂逅不知何處有,雲霧依然流動在空中。

石階步道在與兩段農路交岔過之後,上到一小山坡,便終止了,往前的路會繼續走向下方的茶圃中。那兩位往二尖的山友,早已經無影無蹤,我便在此折返。又經過採茶姑娘一群,她們也正要準備收工下山了。

回程步道又經過滿山的茶園茶樹,望似無邊無際,從不同方向看有不同風姿。從面對太平山的登山步道走下來,對面太平山的雲霧消散一些,但依然徘迴在山頂附近,只露出彷若天空之城的山頂電台。而整座山種植叢叢茶樹,底部茶圃形成環狀;也不像八卦,倒像羅馬競技場了。

(梨子腳山登山步道看對面的太平山電台、茶園雲霧嬝繞)

本文日期:2011.11.13 | 台南行腳 | 相簿 | MPS(GPS)


(梨子腳山登山路線圖)


梅山市區經162甲到太平交通路線圖 | Google map

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