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台南行腳

(客家桐花季最南端-古坑荷苞山)

在客委會的所公佈的「桐花景點步道」中最南的景點就是雲林古坑的荷苞山,因此說荷苞山是桐花最前線也不為過。但其實並非雲林以南沒有油桐花,像我去年四月在往北大武山的產業道路上,就看到盛開的油桐花。所以南部並非沒有油桐花,只是不像中北部山坡種植得那麼密集;為什麼南部油桐花生長不那麼密集?我猜其中有大半的原因是山坡都被拿來種亞熱帶更有經濟價值的作物了,譬如說咖啡、檳榔、芒果、龍眼,就像是大安溪以北沒有甘蔗田一樣,大安溪以南把山坡地拿來種油桐花就不符合經濟效益了。

所以雲林荷苞山其實最著名的是「古坑咖啡」,至於油桐花呢,只是三三兩兩而已,不過就算如此,荷苞山步道還是頗值得一遊,沿途依然偶有開得茂盛的油桐花,不過步道上最精采的卻是這時候也準備開花的相思樹了。

四月瘋桐花和二月瘋櫻花都有特殊意涵,在談戀愛交往的時候,只要男孩說:一起去賞花吧?女孩應該很少會拒絕的。自從來到高雄後,看油桐花變成一件有點遙遠的事情。對我和老婆來說,我倆曾走遍苗栗以北各處賞桐勝地,那是一段美好的幸福時光;所以今年桐花季到來,我們突然有點想重溫舊夢,想去追尋桐花四月夏雪天空,而第一選擇當然是離高雄最近的雲林古坑。

(荷苞山三等三角點)

開車從台南市北上,走國道三號從梅山交流道下,然後由台3線省道北上往古坑,其實荷苞山離古坑系統非常近,但是古坑系統卻沒辦法下來接平面道路(149甲縣道)只能與78號東西向快速道路相接,這真的是很吊詭的地方,因為這其實妨礙了地方的發展,所以我這個外地來的人,因此在永光、永昌都小小迷了路,幸好依靠GPS,我還是從雲200鄉道來到荷苞厝轉149甲往草嶺方向到了慈龍宮。

我在慈龍宮停了車,預計從這裡起登荷苞山從地母廟下山,因為我本來以為雲林桐花祭主場地是在地母廟,所以想先登山後賞花,讓家人在地母廟那裡喝巴登咖啡,我自己步行回慈龍宮拿車;但其實桐花祭場地就在慈龍宮旁邊的童軍露營場地,我誤打誤撞反而得以先來賞花。說是賞油桐花四月雪,不過真正有油桐花瓣把地上鋪滿的只有在露營場地最東邊那一處兩三株老油桐樹下而已,風吹過,真的還能下起花瓣雪來。男女老少都聚集在這裡淋桐花雨,撿拾桐花瓣,還有比較缺德的是把枝幹拉低下來拍照,甚至有小孩摘取枝葉上的油桐花,而一旁大人也不阻止。

我和我老婆早已到過許多北部賞桐勝地,什麼樣的四月雪盛況沒看過,應該是曾經滄海難為水,像這樣有點零落的油桐花況,本來應該也不會太多感動;但或者是因為事隔兩年終能再度特意來追尋油桐花,所以老婆竟然感觸良多,仍然像是第一次看到滿山油桐花那樣的欣喜。

看過油桐花要去走荷苞山登山步道,這荷苞山其實才265公尺高,從慈龍宮這一端上山只要15分鐘就可以到達山頂,不過這一段路線的枕木步道有點腐朽,很奇怪的這次雲林桐花祭也沒有主打這條郊山路線,我們在上山的途中很少遇到登山健行的人,其實這條步道風景很不錯啊,只要能再定時維修枕木就更好了,我因此高度懷疑:難道雲林人都不爬山嗎?

我們從海拔120公尺的149甲公路旁起登,到山頂才不過上升135公尺而已,卻讓我和老爸這兩個平常有在運動的人爬的氣喘噓噓,這是何故?因為我們父子倆必須輪流抱著十來公斤的小兒上坡,因為是用抱的,這比背中重裝登山還累。原本15分鐘可到三角點,抱著小兒足足多花了一倍的時間。荷苞山海拔265公尺,三點三角點二七二號。

在三角點之前的木棧道上有風清涼,在此休息展望山下風景。休息後續行,枕木步道換成水泥階梯步道,不過對於我們抱小孩的人來說,感覺比較踏實,從三角點到地母廟約40分鐘。不久接到產業道路岔路,左下往149甲公路約10分鐘,小兒的阿公和阿媽二話不說,抱著小兒逕往那邊下山去了,我和老婆取右線又上坡,跟他們相約在地母廟會合。

過了產業道路岔路之後的步道,沿途比較有油桐樹與落花,因為是在相對比較偏遠的山坡上。步道高高低低起伏,陸續遇到從地母廟過來的健行踏青民眾。步道出口在地母廟前的停車場,下方對面就是巴登咖啡,號稱台灣咖啡的創始店,老婆只喝了一些特調咖啡,當晚幾乎睡不著覺。

爸媽和小兒早就在地母廟牌樓那裡等待,我用手機連絡他們過來在地母廟這裡休息,便和老婆步行回慈龍宮取車,步行時間約20分鐘,開車回到地母廟大概只要3分鐘。

回程先走149甲線想上78號快速道路,不過越走越偏北,這是往斗六方向,且看不到快速道路指標,於是還是退回荷苞厝走來時路南下,其實或許一開始在地母廟就往南往石頭公園,也許還比較快。交通指標如此不清楚,雲林如果要發展觀光還是得加把勁啊。

(猶記得那年追尋夏雪天空)

本文日期:2010.4.10 | 台南行腳 | 相簿 | MPS(GPS)


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(從慈龍宮登荷苞山至地母廟登山路線圖)

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