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隨想

Niantic,Inc. logo

(Niantic,Inc. logo,圖片來源維基百科Niantic)

最近很紅的抓神奇寶貝遊戲,開發者是Nitanic。數個月前我讀完How Google Works後做了個註記:Keyhole->Google Earth->Ingress。當時我還不知Niantic已在2015年底開始公測寶可夢這款手機App遊戲,不然就會再加註->Pokémon GO。

在Pokémon GO遊戲開啟畫面是一個熱氣球圖案,這是Niantic公司的logo。根據維基百科:Niantic,Inc.前身為 Niantic Labs於2010年成立,由Keyhole, Inc.創辦人John Hanke組建,為Google內部的創業公司。公司名字取自淘金熱載運淘金客來到舊金山的Niantic捕鯨船,而「Niantic」又源自早期與歐洲探險家接觸的印地安部落稱呼。

至此看不出Niantic跟熱氣球有什麼關係。不過在前陣子我正好讀到How Google Works 這本書,在徵募優秀人才這一章中提到Google的創辦人Larry Page在2004年一眼看到Keyhole,Inc.的地理資訊空間視覺化應用技術時,便決定收購這家公司(3500萬美金),雖然他也無法跟Google董事會交代收購這家公司會不會賺錢、以後要如何賺錢。而董事會竟然也就同意這項併購案。這項地理資訊空間視覺化應用就是後來廣被我們登山客拿來匯入航跡在模擬3D地形地貌上呈現的Google Earth。

當Google Earth在2005年一推出,我也很快加入體驗的行列,當看到自己行走的軌跡在高低起伏的山岳谷地上上下下,而且可以從不同角度觀看山嶺與路線的對應關係時,的確是很酷炫。如下圖的五峰鳥嘴山:

(鳥嘴山觀景台看加里山、哈堪尼山、鹿場大山、大窩山(Google Earth製圖))

(鳥嘴山觀景台看加里山、哈堪尼山、鹿場大山、大窩山(Google Earth製圖),出自台北行腳早期非部落格形式的遊記)

(第一隻抓到的神奇寶貝-妙蛙種子)

當時Google CEO,Eric Schmidt在How Google Works書中回憶到,由於Google Earth中並沒有放廣告,所以本身的確也沒有辦法賺錢;而是後來有工程師發現,下載Google Earth的人也會同時下載Google工具列,而使用者安裝Google工具列,可以增加使用者使用Google當搜尋引擎。所以當時Google就把Google工具列和Google Earth搭配一起讓使用者下載。

Eric Schmidt提到由於Google Earth團隊創辦人John Hanke太優秀,所以本來也沒有預期他會長久留在Google。但是過了不久就在Google的熱氣球計畫中看到他的名字。

我就是從書中這段話,聯想到後來獨立出去的Niantic公司之所以用熱氣球當logo是否跟John Hanke曾經待過Google熱氣球計畫有關。不過Google了一下,目前還沒找到John Hanke跟Google熱氣球計畫有所關連。猜測畢竟只能停留在猜測。

至於地理空間資訊應用,後來被Niantic繼續發展成實境遊戲-Ingress,Ingress中的地標是由玩家所提交。而Ingress中地標有些又被選為寶可夢裏頭的補給站與道場的所在。(如以下兩個遊戲中的地標點是一樣的)

(Ingress在台南水萍塭公園的portal)

累積了十多年的地理資訊跟任天堂的神奇寶貝訓練師掌上型遊戲(動漫)結合起來,變成一款創新的行動遊戲。遊戲要嘛不就放在電視中玩像是電視遊樂器;或是電腦裏頭玩,像我曾經很瘋迷的三國志或世紀帝國;當時有誰會想到,十多年後的現在,現實的街頭就是虛擬遊戲的道場呢?

關於地理資訊的累積,其實在旅聯網也有幾位旅記作者(蕭郎Tony…),從寫旅記之初就開始畫旅記地圖,就這樣也過了十來個寒暑,累積了數以千計的地圖。誰會料到多年以後這些旅記地圖與航跡都可以被收納在可隨身攜帶的小小手機之中,不用再印出紙本來,便能廣被其他旅人所參考。這就是旅聯網地圖服務要做的事情。順便打個廣告,在連上網路的狀態下,Waytogo App會自動根據所在位置帶出周邊最適合的地圖給你參考,無需事先啟用,尤其是以大台北的郊山地圖覆蓋範圍最完整。只有最新版的Waytogo App才有此功能,喜愛遊山玩水逛大街的你下載了沒?

所以這一篇當然是遊記,為了印證Ingress與寶可夢兩個遊戲的地標點是一致的,我在台南市抓寶聖地-水萍塭公園繞了幾回(好吧,我承認停留在櫻花樹下的時間比較多),順便體驗台南從沒有過的夜生活(台南人多在晚上9點之後就洗洗睡)。但是現在水萍塭公園,每天晚上都像是在過中秋節。這是一場屬於這個時代的遊戲嘉年華,玩家好像在夢遊,目前還不知道何時夢會醒。

(Pokémon GO 在台南水萍塭公園的補給站)


水萍塭公園 | Google map
(從旅聯網地圖服務可以看出日治時期的水萍塭公園當年輪廓)

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