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台北行腳

自從三年前把南台灣墾丁行也視為台北行腳的外一章之後,陸續又有武陵農場、觀霧、太平山、新竹內灣等旅記也被入;那麼這次中部的苗栗行又被列為台北行腳之一篇也就沒什麼好驚訝的。這個假日本就有古道兩天行的想法,不過事前全沒料到會到苗栗去,還走了一小段挑鹽古道。

挑鹽古道是前人從沿海(通宵)挑鹽越嶺到山線的鄉鎮(銅鑼),現代人大概無法想像交通不方便時,貨物流通的不易,住內陸的人要吃點鹽都得這麼辛苦。就像大概無法理解為什麼前人要利用魚路古道走Yami一樣,直接走水路不是很好嗎?至於這條挑鹽古道目前剩下較為完整的要屬從飛牛牧場到九華山的一段。

我們偷懶,既沒有進到古道起點飛牛牧場,也沒有走完這殘存的古道,而是直接開車至近九華山端一處山坡,開始走一小段古道。稍微感受一下,揮汗如雨,汗漬乾後在衣服上形成NaCl結晶。這算是另類的結鹽古道。

古道於九華山端出口

往飛牛牧場黑相思林

挑鹽古道現在有幾個特色:以大小石頭鋪成的山徑、沿途的黑色相思林;起點為中部酪農的飛牛牧場、終點為銅鑼大草原與宗教聖地九華山。

在停車地點遇到一群由飛牛牧場過來的人,由他們口中知道這挑鹽古道約有五、六公里。後來從停車地點只走了十多分就上到古道出口,可知若從方才停車地點到飛牛牧場可能還有一大段路好走。

雖然飛牛牧場的遊客大都會來走這麼一段古道,但是山頂附近一大片草原與茶園卻相對少人知曉。但這其實才是我認為的精華所在。想像在午後四點多西偏的金黃太陽映照下,置身在廣大草原中,還能望見鄰近茶園與這裡的大草原連接成一片綠。自由自在徜徉其中,無限愜意;只是不知太過放縱心情,會不會褻瀆草原另一面不遠處正在朝聖禮佛的虔誠信徒們?

下了挑鹽古道,回到鄉村田陌間,這裡還有許多條古道在此交會,其中之一是虎頭崁古道。雖然已經五點了,不過不知為了什麼理由還是驅車登古原,但也不是向晚意不適,總之是….。

問過了當地人,知道翻過了山丘可以到銅鑼。在找尋虎頭崁古道的途中,經過一大片柚子園;應該說在通宵的鄉村小路上沿途都可以看到柚子樹。而現在正是柚子花開的時候,柚子花香氣真是濃郁到不行。只不過放了幾朵在車裡面,香到直讓我快暈車了。

九華山附近之大草原

往銅鑼路上之柚子園

虎頭崁古道附近遠眺九華山

虎頭崁古道附近之茶園風光

車爬上陡坡,來到一高原,也發現了虎頭崁古道,不過好像是一路下坡到剛才車上來的地方。不過令人驚喜的是在此發現一條自行車道與車道旁一大片的茶園好風光。看標示這條自行車道似乎是在這台地似的高原上經過綿延數里的茶園接到九華山,大概會是方才停車之草原。夕陽、茶園、農家、無人的自行車道,在此構成一幅和諧的風景圖畫。

沒有到銅鑼,反而又回到通宵,準備找晚上住的地方。這附近有包括飛牛牧場等幾家休閒農場,一家家逛過比較,來到一處乏人問津,但設備還算新穎,環境也很清幽,最重要的是價錢比前兩家便宜許多。心想先到苗栗與三義逛一逛,晚一點再回來住。不過初次來苗栗還搞不清楚,原來通宵與山線的鄉鎮真的是隔了一座山,這座山的山路還真是又黑又長。

沒有好好做功課的結果就是對行程無法確切的掌握。總之經過黑又長的山路來到晚上似乎沒有什麼可逛的三義(?,其實據說夏夜可走到勝興車站賞螢),折向北走想往造橋,但事實上台十三線省道好像又比想像中的長。走了好久才到苗栗市區,卻被苗栗巨蛋前的人潮洶湧與小吃攤所吸引而停下車來。原來從禮拜六到星期二是為期四天的原住民運動會。為什麼只聽說苗栗假面節,卻不知道有原住民運動會這個新聞呢?我想最近新聞的版面大概都會被美伊戰爭、SARS病毒所佔據吧。

七、八點多,巨蛋內外都熱鬧的很。巨蛋內是原住民爽朗的演唱,巨蛋外是燈火通明的小吃攤位。隨興在這裡停留吃點東西,樹豆排骨湯令人印象深刻。正坐在木桌邊喝湯時,幾位苗栗的選手(他們自稱是摔角的;光看體型的確夠格)一起過來同坐。

因為原住民的熱情,就算是第一次見面馬上就可以互相稱兄道弟起來。雖然已經忘記白色與紅色(較甜)的小米酒差別,不過只要有人敬酒就是一口一口的乾,沒有主客之分的閒話天南地北,誰在泰安開溫泉旅社,誰又在山中當老師。後來陸續又有許多參加運動會的好朋友過來閒聊,也都像是認識了好久一樣的熟稔的敬酒。而這小米酒初飲時還不覺什麼,不過它的後座力可不容小覤。

教師會館望明德水庫

第一吊橋岸邊好風光

木雕中

客家莊中跳俄羅斯舞

開始在苗栗市尋找住宿的地方,但是因為原住民運動會的關係全都客滿了。沒有客滿的,看過之後,昏昏暗暗感覺怪怪的….。

在苗栗市繞了幾圈,但又不想折回通宵,後來還是找到了位於明德水庫邊的教師會館。早上起來以教師會館為起點繞了一小圈水庫區。第一吊橋開始到第二吊橋間遍植林木,其中楓香三爪綠葉引人入勝。

其實到苗栗來本是要參觀在香格里拉樂園舉辦之假面藝術節,事後印象最深刻的反而是前一天傍晚無意中遇到的茶園與草原風光….。

這次在苗栗縣看到了許多休閒農莊的經營型態,有牧場類型的、有觀光果園型的;而越過鳴鳳古道到山另一邊的獅潭,還看到以貓頭鷹,哈利波特的信差為號召的客家茶莊(茶鴨套餐實在不錯,客家桔醬為為佐料也一定要嚐一嚐),而在茶莊附近還有以蠶為主題的農場。

看過這麼多類型的農場,還是不得不讓我連想到農莊的成功經營模式,其關鍵也是在經營者的創意。

蠶莊與蠶繭創作DIY

獅潭之貓頭鷹

南庄獅頭山水濂洞七星溪

以蠶莊為例,除了結合客家文化特色以妥善規劃周圍的環境;這裡的老闆娘還學會了蠶繭花與相關蠶繭藝術品的創作,而一份蠶繭花DIY因此也成為可以賣的商品。當然這裡的收入大宗應該還是以結合鄉土教學為主。

我看到了一車車的遊覽車帶來商機,也看到有人還正在跟老闆的兒子洽談新的參訪。如果只是守株待兔,可能會錯失很多機會。

不過得失實在難論,雖然昨天看到的農場乏人問津,不過我想在自己的農場招呼好友茶敘,何嘗不是賺得一份清閒?

回程經過南庄,繞了一圈獅頭山風景區,也來到後山的七星溪與水濂洞。只是來到南庄卻沒能到鹿場去走一遭,不免有些遺憾。

本文日期:2003.3.30 | 台北行腳

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