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隨想

Niantic,Inc. logo

(Niantic,Inc. logo,圖片來源維基百科Niantic)

最近很紅的抓神奇寶貝遊戲,開發者是Nitanic。數個月前我讀完How Google Works後做了個註記:Keyhole->Google Earth->Ingress。當時我還不知Niantic已在2015年底開始公測寶可夢這款手機App遊戲,不然就會再加註->Pokémon GO。

在Pokémon GO遊戲開啟畫面是一個熱氣球圖案,這是Niantic公司的logo。根據維基百科:Niantic,Inc.前身為 Niantic Labs於2010年成立,由Keyhole, Inc.創辦人John Hanke組建,為Google內部的創業公司。公司名字取自淘金熱載運淘金客來到舊金山的Niantic捕鯨船,而「Niantic」又源自早期與歐洲探險家接觸的印地安部落稱呼。

至此看不出Niantic跟熱氣球有什麼關係。不過在前陣子我正好讀到How Google Works 這本書,在徵募優秀人才這一章中提到Google的創辦人Larry Page在2004年一眼看到Keyhole,Inc.的地理資訊空間視覺化應用技術時,便決定收購這家公司(3500萬美金),雖然他也無法跟Google董事會交代收購這家公司會不會賺錢、以後要如何賺錢。而董事會竟然也就同意這項併購案。這項地理資訊空間視覺化應用就是後來廣被我們登山客拿來匯入航跡在模擬3D地形地貌上呈現的Google Earth。

當Google Earth在2005年一推出,我也很快加入體驗的行列,當看到自己行走的軌跡在高低起伏的山岳谷地上上下下,而且可以從不同角度觀看山嶺與路線的對應關係時,的確是很酷炫。如下圖的五峰鳥嘴山:

(鳥嘴山觀景台看加里山、哈堪尼山、鹿場大山、大窩山(Google Earth製圖))

(鳥嘴山觀景台看加里山、哈堪尼山、鹿場大山、大窩山(Google Earth製圖),出自台北行腳早期非部落格形式的遊記)

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台南行腳

(兒童戲水區)

暑假期間正愁不知要帶小孩去哪裡,快要出門前突然想到可以去竹崎親水公園玩水。上次帶小孩來是去年12月的事,而冬季兒童戲水區沒有開放。

第三次來,就知道應該要把車停在竹崎車站外頭(前兩次都停在親水公園主要入口,不好停車,又離兒童戲水區很遠)。下車後,走下小坡,不用一分鐘就來到兒童戲水區。兒童戲水區最刺激的就是水道上方那個大水桶裝滿水後,整個從頭淋下來,那種既害怕又期待的感覺。讓小孩自由玩耍,大人只要在一旁看著就好。小孩玩得高興,自然會跑過來跟你報告,他現在很快樂。

等到玩水玩夠了,也過了正常的中午用餐時間。天氣太熱,大人小孩都累乏了(明明大人什麼事也沒做,光是躲太陽就很累),在堤岸上的躺椅坐著休息,沒有人想繼續逛園區其他地方。於是先轉往外頭的竹崎外省麵用餐。上次都說可以換個地方用餐了,但是腦袋空空沒其他主意,還是又往這裡來。

吃完麵,實在不甘心大老遠一趟車程,只是讓小孩來玩水。如果只是玩水,在市區游泳池玩,不是更方便?於是又回轉親水公園,先是走了兩座吊橋(弘景橋與千禧橋),但大熱天走吊橋實在單調乏味。後來回到遊客中心的花仙子步道,有了綠意和涼蔭,身體總算感覺輕鬆了點。
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(8/6 大舅送的蝴蝶蘭)

參考去年的綠拇指日誌,發現今年的狀況跟去年同時期差不多。也就是:大舅送的蝴蝶蘭開花的數量有變少的趨勢;巧克力雖然球莖抽的多,但也都沒有開花。(且今年的假球莖頂端的花芽似乎有包起來無法突破的現象)

另外每年 8月 必開的嘉德麗雅蘭,今年有花苞,但都未開花。另紫花嘉德麗雅春天開過了,秋天就沒有再開了;且其花苞也是未萌發只是包起來,而慘遭螞蟻群進駐。

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台南行腳

(正在拆的中國城與現正爭議中即將被拆的舊魚市場倉庫)

今天的運河周邊散步其實是個意外插曲。我們在想午餐要去哪吃時,大寶提到要去太師傅,二寶說要去正忠排骨,這兩家都是我們在高雄常去的便當店。北部好像沒有。最近的太師傅在永華路。於是吃中餐前,我想帶小孩到金華橋附近的運河邊走走。這一塊區域其實我們很少來,唯一的那次應該是三月的水岸藝術節,但當時是晚上來,也只逛了環河街的運河右岸那一小塊區域。總之,這次仍然是沒有特別目的的隨意走走。

在運河右岸停車。中國城還沒拆完,旁邊的舊魚市場倉庫也因為不具古蹟價值即將被拆除。台南運河聽說要向高雄愛河發展水上觀光船,可以繞行運河以及安平港。但我是覺得像小樽運河那樣耍浪漫也未嘗不可,只是河邊沒什麼倉庫。(舊魚市場倉庫不就是一座嗎?)

不常來運河的原因還有,印象中一直停留在運河盲段時的又髒又臭。這一次來看那運河的水還是很髒。河面不時跳出魚來,而且都不是小魚,魚兒需要呼吸啊,可能牠們寧願被河岸的釣客釣走,也不想再含入髒水。

在運河轉角處,立了許多運河歷史說明牌,說明運河的前世今生。清道光年間曾文溪改道入台江而遂漸淤積使其失去通航水運之便,三郊僱工開闢運河。至日治時期,運河日漸淤積,於其南側開闢新運河,即今日所見的台南運河(維基百科:台南運河)。

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台南行腳

(往大佛,天空步道1號入口)

上次去屏東山川琉璃吊橋時,老爸提到下次就換走彰化八卦山天空步道。不過他以為這也是吊橋,但其實這是像竹崎親水公園的樹梢間的步道。老爸對於天空步道的興趣就少了很多。

從台南走中山高到彰化交流道下,約1.5小時。下交流道之後,走外環道避開市區,路線是:右轉中央路,左轉中山路,遇到卦山路再右轉上山。假日會有單向交通管制。原則上10點過後是很難在上山途中找到停車位,到最後可能都會停到卦山路15巷更裡面的培元中學後方的停車場。這已經距離大佛非常遠了,反而是接近天空步道最後的一個入口,也就是生活美學館。後來我有想過,有沒有可能一開始就從公園路上山,將車停在生活美學館,從7號入口往上走?不過看看交通管制圖,假日應該是只能單向通車吧。換言之,還是得乖乖從卦山路上山,一路塞,一路找停車位,最後還是停到離大佛大老遠的培元中學後方停車場。

停好車,從僻巷中走回到卦山路的入口,此處約當是「卦山月園」的停車場入口,也是交通管制點。沿著稜線林蔭的健康步道往大佛方向回走。就當作是散步健身。路線經過軍機公園,此處停了一架C119老母雞。

位處稜線的健康步道,隨時可展望北方山下的彰化市區。經過藍色的大水塔,立有八卦山三角點標誌牌,我上去找了一會,只有一堆布條,沒有看到三角點。我也不記得八卦山三角點是否已遺失。由於此處戰略位置絕佳,乙未戰爭在此有激烈的對抗。沿著步道續行,不久就來到乙未戰爭紀念碑。附近有短短的木棧道,一時以為這就是天空步道。但再往前走一點,轉個彎,就是3號入口。步道下方的公園附近有洗手間。
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